mélatonine

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La mélatonine, souvent dénommée hormone du sommeil,  est synthétisée à partir d’un neurotransmetteur, la sérotonine, qui dérive elle-même du tryptophane. Elle régule de nombreuses sécrétions hormonales, les rythmes biologiques de l’organisme (chronobiologie) ainsi que le sommeil. Elle est sécrétée par la glande pinéale (dans le cerveau) en réponse à l’absence de lumière (à la tombée de la nuit et dans l’obscurité).

La mélatonine a également des actions antimutagène et antiradicalaire.

Elle semble avoir de multiples fonctions autres qu’hormonales, en jouant un rôle particulier dans la protection de l’ADN. Elle semble aussi commander les glandes du thymus, de la rate et du pancréas, des organes importants du système immunitaire.